网络管理站实际上就是运行网络管理程序的管理工作站,通过管理进程对网络内的各种设备、设施和资源实施监视和控制,并完成相应的各种管理功能。在管理活动中,管理进程是一个相对主动的参与者,能根据网络中各管理对象的变化而采取不同的管理操作。网络管理站通常是指个人计算机或小型机,一般位于网络系统的主干位置,通常由它负责发出管理操作命令,并接收来自网管代理的信息。

网络管理站和网管代理通过交换管理信息来进行工作,信息分别驻留在被管设备和网络管理站上的管理信息库中。这种信息交换通过一种网络管理协议来实现,具体的交换过程是通过协议数据单元(Protocol Data Unit,PDU)来进行的。通常是管理站向网管代理发送请求PDU,网管代理以响应PDU方式应答,管理信息包含在PDU参数中。在有些情况下,网管代理也可以向管理站直接发送事件报告或通知,管理站可根据通知的内容决定是否作出应答。

网络管理员可以通过网络管理站对全网进行管理。网络管理站可以通过图形用户接口,以容易操作的方式显示各种网络信息以及网络中各网管代理的配置图等。有时,网络管理站也会将各个网管代理中的数据集中存储,以备事后分析。

网络管理站被作为网络管理员与网络管理系统的接口,它主要由以下的几个部分构成:

(1)拥有一套数据分析、故障发现等功能的管理应用软件;

(2)提供网络管理员进行监视和控制网络的接口;

(3)具有将网络管理员的命令转换成对远程网络资源进行实际监控的功能;

(4)能从网络上所有被管网络实体的MIB中抽取信息的数据库。